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台鐵S400回憶

火車命不長的因素大略有以下數端:故障多不好養是原因一,功能有限不符合台鐵十八般武藝樣樣都要會的要求,導致短命死是原因二;數量太少備料不易,多養不如少養導致提前出局算是原因三,S400在1969年引進到2010年全部停用,雖說用了41年也不算短但比起R20用了超過50年還在繼續跑,就真的短了些。其實引退真正的主因,還是在於「舞台消失」。
S400的存在本來是大有來頭的,它是為了配合當時台灣最大的「七堵駝峰調車場」購入,車上裝有調車控制器與接收調車訊號的特殊設施,但隨著台鐵貨運萎縮七堵駝峰調車場也跟著剷平,這幾輛專為調車場存在的柴電機車身上的特殊裝備也就跟著失去用武之地而先後拆除。問題是S400本身馬力小速度慢不能當幹線機車使用,數量少對管理而言又形同累贅,所以S400晚年的運轉空間剩下深澳線與平溪線貨列。
拜其本身體積小之故,深澳線與平溪線因路線淨空不足,台體大大的R嚕(柴電機車)根本進不去,這種「大車」進不去的地方,就是小車發揮的空間,所以晚期樣看到S400,基本上就是東北部限定,瑞芳至深澳電廠一天兩往返的煤列。

七堵駝峰調車場的拆除,導致S400舞台消失;2002年台鐵引進新一代柴液機車DHL100,S400的任務就真的走向黃昏,在深澳線煤列業務結束前,最後的牽引本務已經逐漸由DHL包辦,S400就真的下台引退;即使如今深澳現在次復活,S400也不會再回來,因為它們已經全數報廢了。

S400與S200的外貌其實頗有幾分神似,但兩者命運大不相同,台鐵S200自1960年購入,幾乎跑遍所有路線目前也還在活躍;S400晚了9年購入卻先後停用拆除,原因除了數量少之外,不如S200「多功能」也是主因,台鐵畢竟經常面對車輛不足的窘境,S200可以在正線使用跑100KPH,S400卻只能跑初75KPH,光是這點差別就導致S400無法在正線上牽引需要高速運轉的旅客列車,所以他注定只能在支線山水流連,只待時間一到,下台一鞠躬。不過既然平平都屬S級車,看看下面這兩張,能抓出S400和S200的分別嗎?

S400的一生給我們的省思就是......「為了某些特殊功用特畫出來的單一功能雖然超強,但這種特化的風險便是『其他功能可能都很平庸』」,雖然一時專業,但只要局勢改變市場消失,「單一功能」再強都沒路用;因為一旦你特化出來的功用沒路用,而其他該你出場的場景你也沒路用,那最後的結果就是......請您先出場了。
如今深澳線再度(局部)復活,但S400已經回不去了,至於深澳線後段的鐵軌也早已全部拆除,雖然不少遺跡還找得到,但大勢已去,今非昔比。所幸S400畢竟還有一輛保存車在苗栗,對這輛可愛的火車頭有興趣的話,苗栗鐵道公園可以一遊,那邊還有一輛......塗裝考據不及格的S405。

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